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La coopérative

Historique de la coop’

Du projet à la réalité

À la fin des années 90, "altern.org" était un hébergeur du Web francophone qui offrait d’accueillir gratuitement, sur ses serveurs, des sites internet. Au moment de l’affaire, en 1999, Alter.org n’hébergeait pas moins de 47 634 sites. Un de ces sites avait publié sans autorisation des photos d’un mannequin. La condamnation d’Altern fut une première pour un fournisseur d’hébergement car il fut déclaré comme ayant créé un préjudice direct alors qu’il se contentait de fournir un espace d’expression.
Cette condamnation déclencha une réaction en chaîne de plaintes contre "altern.org" qui n’eut plus d’autre alternative que de fermer tous les sites, ne pouvant techniquement, humainement, juridiquement juger de la légalité de chacune des pages délivrées par ses serveurs. Suite à l’expérience d’Altern.org, la nécessité et la volonté d’un petit groupe prédestinèrent à la création d’une plateforme d’hébergement.

L’association Ouvaton, les amis est créée le 2 août 2000 avec pour mission de rassembler la somme nécessaire à la création de la coopérative. 125 kf de capital (19 000 €) sont nécessaires, mais la possibilité d’une libération partielle, permet de lancer le projet avec une somme moindre. L’association a aussi pour fonction de promouvoir le projet ; elle est une base légale en attendant la création de la coopérative.
En particulier, l’association entre en contact avec d’autres entreprises de l’économie sociale, en vue de leur participation au capital de démarrage de la coop. Plusieurs d’entre-elles ont répondu présent (Insite, Cosei, Crédit Mutuel mabn, Easter-eggs). En attendant le montage de la coopérative, Ouvaton, les amis propose déjà à ses membres d’être hébergés
gratuitement.

Sur le principe, Ouvaton est une SA à forme coopérative, chaque utilisateur en est également sociétaire, propriétaire, ses membres sont des hébergés-hébergeurs. Elle s’appuie sur une ligne architecturale solide qui repose sur les piliers suivants :

  • éthique : garantir la protection des données personnelles et la liberté d’expression sur le réseau
  • coopération : permettre que l’intervention de chacun(e) puisse peser sur les décisions à prendre
  • solidarité : proposer, sous un toit commun, un hébergement à la fois accessible et aisément adaptable, à coûts partagés
  • indépendance : mutualiser les ressources et acquérir une autonomie capitalistique
  • ouverture : favoriser l’usage du réseau internet par les personnes qui désirent s’y exprimer.

La coopérative est créée le 7 avril 2001. Les premiers webmestres souscrivent des parts sociales, les entreprises partenaires et l’association Ouvaton, les amis également. Le serveur est connecté dans une salle machine, le service transitoire proposé par l’association bascule vers la coopérative qui à son tour propose ses propres services.

Les sites sont hébergés pour une somme modique (à partir de 12 euros par an). Des nouveaux webmestres qui achètent eux aussi des parts sociales arrivent au fur et à mesure du développement de la coopérative. Si des webmestres souhaitent quitter la coopérative, la ou les parts sociales qu’ils possèdent leur sont remboursées à leur valeur résiduelle, aucune plus-value n’est possible.

Les parts sociales des premiers hébergés-hébergeurs (les coopérateurs) permettent de financer la croissance de la plate-forme technique.

Une plateforme technique qui se cherche

La rencontre entre les auteurs de Vhffs [1] (logiciel d’administration de notre plateforme en service jusqu’en 2007 même s’il a été transformé par la maintenance d’Azuria) et les premiers administrateurs de la coopérative et le choix de ce système intelligent pour porter la plateforme d’hébergement des coopérateurs.

La coopérative incite Julien et les proches de Tux à créer une association puis une entreprise. Elle s’appellera Lost Oasis et c’est avec cette dernière que seront signés les contrats de maintenance : Nous leur cédons la gestion de la baie où nous accueillons leurs machines en échange du prix coûtant pour l’occupation de celle-ci par les serveurs d’Ouvaton et le partage d’1 Mo de trafic offert par Placenet qui est à
l’origine de la rencontre.

Plus tard lorsque Placenet nous propose la SA avec les adressages d’IP, nous la laissons aussi à Lost Oasis qui la réclame. Ces deux choix sont motivés par le constat que ces gestions ne sont pas au coeur de nos compétences.

Fonctionnement

Société Coopérative de Consommation

Ouvaton est une société coopérative de consommation à forme anonyme vendant au public. Sa forme juridique est la société anonyme (SA) à Directoire et Conseil de Surveillance. Son capital est variable et les parts sociales sont nominatives.

Conseil de Surveillance

Le Conseil de Surveillance est composé de neuf membres élus pour trois ans lors d’une Assemblée Générale Ordinaire (AGO). Ces membres sont rééligibles dans la limite de trois mandats successifs. Le Conseil de Surveillance a pour mission d’exercer un contrôle permanent de la gestion de la coopérative par le Directoire. Il nomme les membres du Directoire.

Concrètement, le Conseil de Surveillance travaille via des listes de discussion ou des outils collaboratifs en ligne pour pallier à l’éloignement. Ses membres se rencontrent physiquement tous les deux ou trois mois pour faire le point sur les différents projets.

Directoire

Le Directoire est composé de deux membres au minimum ou de quatre au maximum. Ces membres sont nommés pour une durée de trois ans par le Conseil de Surveillance. Le Directoire représente la coopérative dans ses rapports avec les tiers.

La structure avec directoire a été créée suite à l’AGE de juin 2006 : l’objectif était de rendre notre coopérative plus réactive notamment dans les périodes d’urgence.

Gestion des projets

Certains projets sont menés exclusivement par le Conseil de Surveillance ou le Directoire, avec des consultations ponctuelles sur l’avis des coopérateurs.

D’autres projets sont beaucoup plus ouverts et font appel à la bonne volonté des coopérateurs souhaitant s’investir. Dans ces projets, des espaces spécifiques collaboratifs sont ouverts ou les échanges se font grâce aux forums et groupes de news. Allez faire un tour sur news ://ouvaton.cooperation pour voir comment vous investir ;o) Nous pouvons citer à titre d’exemple de projets menés en coopération : le trombinoscope, l’aide, l’annuaire, la rédaction du Livret d’accueil, la refonte du site de la coop’...

Vie commune

Forum : lieux d’apprentissage, d’échanges et de débats

Il existe de nombreux forums propres à Ouvaton. Vous trouverez cette liste sur le site de la coop’. Les participants de tech.aide répondront à vos questions technique, vous pourrez participer à la vie de la coopérative sur ouvaton.cooperation, vous lancer dans spip sur tech.spip... Bref lieu de convergence des Ouvatoniens, les forums sont un des premiers lieux d’échange.

Canal IRC d’Ouvaton

Vous pouvez retrouver certains membres ou donnez rendez-vous à
d’autres membres sur le chan icq de la coop’.
Le serveur est irc ://irc.ouvaton.org
Le canal est #ouvaton

Assemblée Générale annuelle (AG)

L’Assemblée générale annuelle est le lieu de rencontre et de réunion dans l’année. Nous vous invitons à y participer d’une part pour prendre part aux décisions qui sont prises lors de ces assemblées et d’autre part pour se rencontrer et partager ;o)

Le futur

Nous souhaiterions dans le futur développer davantage des projets favorisant des rencontres : le premier pas est de prendre contact avec les coopérateurs de votre région... par la suite, des projets culturels, sociaux actuellement dans les tiroirs et liés à l’hébergement seraient également l’occasion de rencontres.


[1Cela permet la gestion en cluster des machines et serveurs. C’est écrit à l’origine pour Debian et permet le portage de milliers de sites, dixit Julien, son auteur en chef. Il s’occupe, avec quelques copains, de la maintenance de la plateforme Tux Family, un serveur de sites dédiés à l’élaboration de logiciels libres.